YouTube

Artigos Recentes

Por que as mulheres vivem mais do que os homens?



          Uma coisa é fato na vida: mulheres vivem mais do que os homens. E a média da diferença de expectativas de vida é em torno de 3 anos. Isso já é sabido há décadas, e o mesmo padrão é encontrado nos nossos outros parentes primatas, como orangotangos, chimpanzés e gorilas. Mas só recentemente é que os cientistas começaram a entender a explicação por trás desse curioso fenômeno.

          Claro, nossa primeira reação é argumentar: "É porque os homens cuidam menos da saúde, bebem mais, fumam mais e, em geral, trabalham com serviços que exigem mais do físico, desgastando bastante o corpo no processo". Bem, essa seria uma explicação plausível, mas, nas décadas recentes, os homens tem se equiparado com as mulheres em termos de trabalho, hábitos cotidianos e sedentarismo, e, mesmo assim, as diferenças de expectativa de vida continuam as mesmas. Isso sem contar os primatas, os quais possuem o mesmo padrão de longevidade e estão em iguais condições de vivência em seus habitats. Não, o fato das mulheres viverem mais está relacionado diretamente com a nossa biologia básica, sendo que o fator cultural apenas pode aprofundar ainda mais a proporção entre expectativas de vida (na Rússia, por exemplo, por causa do alto número de alcoólatras do sexo masculino, os homens vivem, em média, 13 anos menos do que as mulheres!).

Em geral, as mulheres adotam um estilo de vida mais saudável, mas isso apenas aprofunda ainda mais a diferença na expectativa de vida

          O primeiro potencial fator que influenciaria no envelhecimento seria o fato de que as mulheres possuem dois cromossomos X como par sexual, enquanto o homem possui o par formado por um cromossomo Y e outro X. E o que isso tem a ver com alguma coisa? Pelo fato da mulher ter dois cromossomos sexuais idênticos, da mesma forma que acontece com todos os outros 22 pares, em caso de falhas durante as divisões celulares, todos os cromossomos do cariótipo (conjunto de cromossomos de uma espécie, sendo que os humanos possuem um total de 46, ou 23 pares) da mulher terão uma cópia de segurança, prevenindo maiores danos ao corpo. Já os homens, possuem cópia para todos os seus cromossomos, exceto para os dois do par sexual, por serem diferentes. Assim, em caso de falhas em qualquer um deles durante divisões, não existe um backup, o que pode levar a muitos problemas nas funções celulares, com consequentes danos para o corpo e diminuição da longevidade.

Nessa representação acima do conjunto de cromossomos dos dois sexos, podemos ver que a mulher possui uma cópia de cada um dos cromossomos dentre todos os 23 pares, incluindo o par sexual circulado de vermelho; já o homem possui cópia de todos exceto para os dois do par sexual, os quais  são diferentes um do outro
A diferença de tamanhos pode ser um dos fatores

            Saindo do nível celular, temos também dois fatores de anatomia que dão vantagem às mulheres. Depois da segunda metade do ciclo menstrual, o coração das mulheres passa a bater em um ritmo mais acelerado, simulando o efeito de um exercício físico. Isso melhora a força e saúde cardíaca, trazendo benefícios para todo o corpo. Além disso, os homens tendem a ser mais altos e possuir maior massa corporal do que as mulheres. Quanto maior o número de células no corpo, maior é a taxa de divisões celulares, aumentando as chances do surgimento de mutações indesejadas, como os tumores (1). Ambos os fatores induzem a uma maior expectativa de vida.

             Uma outra forte suspeita recai sobre a tão famosa testosterona, o hormônio que dá todas as características secundárias masculinas. E, para esse caso, existem até comprovações históricas. Na Dinastia Chosun, instalada no antigo território unificado das duas Coreias, lá pelo século 19, foi comprovado que os eunucos (castrados antes mesmo da puberdade) viviam, em média, por 70 anos. Em comparação com os outros homens da corte, incluindo os reis, todos com muitas mordomias e vidas saudáveis, a média de idade não ultrapassava os 50 anos! E isso não acontece apenas com esses eunucos. Os  animais que também têm os seus testículos retirados (local onde se produz a testosterona) tendem a viver mais do que os outros. Existe também os relatos de que os pacientes mentais de clínicas que eram castrados antes dos 15 anos, também passavam a viver mais do que os outros pacientes. Curiosamente, se o castramento ocorresse em idades mais avançadas, nenhum efeito de longevidade era observado. A explicação exata para isso ainda não existe, mas supõe-se que a testosterona, quando começa a agir no corpo do adolescente, aumenta a atividade da próstata de uma forma que leva ao surgimento facilitado de tumores na região (um dos tipos de câncer mais comuns entre os homens). Ela também pode agir otimizando as funções cardíacas nessa faixa de idade, mas, ao mesmo tempo, pode acabar causando danos ao músculo cardíaco no processo.

          Ainda falando em hormônios, temos um último e convincente fator para explicar o sangue Highlander das mulheres. Bem, como é óbvio, elas possuem muito pouca testosterona , o que já evitaria danos desnecessários à saúde, e, em substituição, possuem altas quantidades de estrógenos, uma classe dos hormônios sexuais femininos responsáveis pelas características secundárias delas. Os três principais estrógenos são o estradiol, estriol e a estrona. A estrona apenas fica em quantidades maiores quando a mulher se encontra na menopausa e, portanto, ela não é muito interessante nessa análise. Já os outros dois são o que mais estão presentes durante a maior parte da sua vida, especialmente o estradiol (e é o que possui maior efeito estrogênico), já que o estriol é majoritário apenas durante os períodos de gravidez. De qualquer forma, as moléculas desses últimos funcionam como antioxidadntes naturais, combatendo os terríveis radicais livres, os quais são espécies moleculares muito danosas ao nosso corpo. Estradiol e estriol são muito parecidos com a testosterona, mas são menos oxidados do que esta última. A ausência do grupo carbonila nas moléculas de ambos confere um menor estado de oxidação às mesmas, além das hidroxilas adicionais facilitarem reações extras nessas moléculas (acúmulo maior de densidade eletrônica em cima do oxigênio, atraindo ainda mais grupos reativos eletrófilos, como os radicais livres), sendo que elas ficam suscetíveis a serem atacadas pelos radicais livres ao invés destes atacarem nossas células. Estudos em animais já mostraram que quando os hormônios estrógenos são retirados do corpo das fêmeas (em uma analogia ao castramento), estas passam a ficarem mais doentes devido ao maior número de danos celulares, os quais estariam sendo prevenidos, em parte, pelas moléculas de estriol e estradiol.

Os estrógenos funcionam também como antioxidantes no corpo, combatendo os maléficos radicais livres; a testosterona possui maior oxidação devido ao grupo carbonila ( vermelho), diferente do estradiol e estriol, os quais possuem, em substituição, um grupo hidroxila ( verde) mais reativo, além do estriol possuir um extra em sua molécula

           Um fato curioso disso tudo é a previdência social brasileira. Hoje, existe uma discussão sobre se é justo manter a diferença de idade de 5 anos entre os homens e mulheres para a aposentadoria, sendo que elas aposentam com 30 anos de serviço e, os homens, com 35. Aqui no país, as mulheres possuem uma expectativa de vida, média, 7 anos maior do que a dos homens (cerca de 77 anos para elas e 69 anos para eles), dando mais razões às críticas. Uma das explicações utilizadas na década de 80 e 90 era a de que as mulheres estavam trabalhando tanto fora de casa quanto dentro, gerando maior trabalho e cansaço para elas, e, por isso, mereciam se aposentar mais cedo. Mas, hoje, com o emparelhamento de funções cada vez maior entre os dois sexos, esse argumento não encontra mais tanta valia e, no futuro, ele tenderá a perder todo o sentido. Mas, claro, existe o fato dos salários, de uma forma geral, serem menores para as mulheres, comparando os mesmos cargos ocupados por homens. A aposentadoria, portanto, acaba remunerando menos, fazendo sentido ela começar mais cedo para elas sob esse ponto de vista. Bem, ou será que ludibriar o sistema previdenciário é outra habilidade conquistada por elas para aumentar a longevidade?...(Risos).

REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://www.karger.com/Article/FullText/381472
  2. http://lkyspp.nus.edu.sg/ips/wp-content/uploads/sites/2/2014/04/Forum_Why-women-live-longer-than-men_280314.pdf
  3. www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0301211507000395
  4. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0301211507000395
  5. http://www.bbc.com/future/story/20150928-tall-vs-small-which-is-it-better-to-be
  6. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12586217
  7. http://sageke.sciencemag.org/cgi/content/full/2005/23/pe17
  8. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982212007129
  9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3969277/