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Qual é o mamífero mais traficado do mundo?


         
        Hoje, o mundo sofre bastante com a ação humana predatória. Poluição, desmatamento e caça excessiva estão moldando, negativamente, a superfície do nosso planeta. Uma das consequências mais divulgadas é a lista, cada vez maior, de espécies em risco de extinção. Pandas, rinocerontes, primatas e baleias figuram entre os mais conhecidos animais ameaçados de desaparecer do planeta. Mas existe um animalzinho, muito pouco conhecido, que detém o triste título de mamífero mais traficado do mundo, estando a um passo da extinção.

Um típico, e exótico, pangolim asiático/Crédito de imagem: Jefri Tarigan/AP

          Eu posso apostar uma boa
 quantia que você nunca ouviu falar
ou viu esse animal. Com o tamanho aproximado de um guaxinim e parecendo mais um pokémon do que qualquer outra coisa, o Pangolim (Ordem: Pholidota; Família: Manidae; Gênero: Manis) é o mamífero líder no comércio ilegal mundial. Sua cabeça e corpo são cobertos com uma verdadeira armadura de escamas - duras placas formadas de queratina -, dando a ele, também, a aparência de um réptil. Quando assustado, ele se contrai em uma firme bola, lembrando um tatu bem ´punk´. De hábitos noturnos, o pangolim não possui dentes, alimentando-se, principalmente, de formigas e cupins, as quais são capturadas com sua longa língua viscosa e pegajosa. Sendo encontrado em regiões da África e da Ásia, ele é tão único que, até hoje, os cientistas encontram dificuldade de encaixá-lo em um grupo dentro dos mamíferos. E, quando se é único, o ser humano costuma dar mais atenção, e quase sempre da pior maneira possível.

Dois outros tipos de pangolim (esquerda); um deles mostrando sua grande língua pegajosa (centro); e pangolins em modo de defesa contra ataques de predadores.

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         Entre 1977 e  2014, é estimado que 810 mil pangolins foram contrabandeados e comercializados pelo mundo. Segundo pesquisadores, a maioria absoluta deles foram capturados diretamente do meio selvagem, sendo raros aqueles frutos de criadouros. Mais uma vez, o mercado asiático, impregnado por crenças persistentes e sem sentido (não estou me referindo às religiões), é o responsável pelo massacre. No início, as escamas do pangolim eram muito visadas pelos chineses por supostas propriedade afrodisíacas e medicinais, e isso já causava um estrago na população desses animais. Depois, sua carne começou a virar artigo de luxo, especialmente na China e Vietnã, mas com o maior importador hoje sendo os EUA. No continente asiático, por serem tão caçados, os pangolins já são difíceis de serem encontrados. Assim como as barbatanas de tubarão, o quilo da carne dos pangolins chega a valer várias centenas de dólares. Juntando essa tola prática medicinal e a culinária, o estrago é enorme. No mapa abaixo, podemos ver os países onde existe tráfico e demanda por esses animais - podemos ver que o Brasil também está incluído - e a intensidade das importações e exportações, entre os anos de 1977 e 2014 (escala logarítmica - log10) .




             Somando-se a caça descontrolada, os pangolins ainda sofrem com a devastação do seu habitat (desmatamento e avanço urbano) e com o seu lento ciclo reprodutivo - as fêmeas, em geral, dão a luz somente a uma cria por ano. Isso faz com que a situação só piore. Na Ásia, esses animais sofreram as maiores perdas populacionais, o que fez com que o tráfico começasse, nos últimos anos, a se intensificar na África para suprir a enorme demanda ilegal. Apesar desse redirecionamento de foco, o número de pangolins contrabandeados na Ásia é ainda enorme e estimado em quase 18 mil entre os anos de 2001 e 2014. Entre as 8 espécies de pangolins no mundo, com 4 habitando o continente africano e 4 o asiático, todas elas encontram-se em grande risco de extinção, sendo o estado de conservação das mesmas variando de vulnerável para crítico.

Mais uma vez, o maldito fascínio em comer algo ameaçado de extinção; duas espécies de pangolim - Manis javanica (malaio) e Manis pentadactyla (chinês) - já estão em crítico estado de conservação

            Aproveitando-se do desconhecimento das pessoas em relação à este animal, principalmente no ocidente, o tráfico fica ainda mais fácil. Autoridades na África, por exemplo, acham até estranho quando encontram uma carga ilegal de pangolins, não sabendo nem reconhecer direito o animal ou o objetivo econômico em contrabandeá-lo. Diversas iniciativas estão sendo tomadas para deixar o público mais ciente da sua existência. A empresa responsável pelo popular jogo Angry Birds vai até lançar uma nova versão onde o pangolim estará disponível como personagem jogável. O pior é que ainda é difícil criar um ambiente em cativeiro para ajudar a espécie se recuperar. Isso porque o pangolim não é tão estudado como deveria e possui  extrema relutância em permanecer cercado artificialmente. Apenas preparar uma comida ideal e jogá-lo em uma área específica para proteção é inútil. Além disso, sua baixa densidade populacional e lenta taxa de reprodução em meio selvagem tornam o atual nível de caça ao animal insustentável.

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             Até uma solução ser achada, este maravilhoso animal está com os dias contados. E, assim como os tubarões, tudo por um prato de comida desnecessário e uma medicina furada. Denuncie sempre que vir esses animais ameaçados de extinção sendo traficados ou vendidos.


CURIOSIDADE: O nome ´pangolim´é derivado da palavra Malaia - Malásia - ´penggulung´, que significa ´enrolador´ e representa o comportamento desses animais quando ameaçados, ou seja, se enrolam em forma de bola.



ATUALIZAÇÃO (01/10/16): Este ano foi realizado das maiores apreensões de pangolins da história, onde 4 mil desses animais congelados foram pegos pela polícia da Indonésia na posse de traficantes. O volume total pesava 5 toneladas e os animais mortos foram reunidos na vala da foto abaixo e queimados. Os animais maiores encontrados vivos (os traficantes estavam alimentando eles para ficarem maiores para lucrarem mais no comércio dos mesmos) foram soltos na natureza. (Ref.4)



ATUALIZAÇÃO (20/10/16): E no último encontro do CITIES (Convenção Internacional de Espécies Ameaçaadas da Flora e Fauna Selvagem), o qual se estendeu do dia 24 de Setembro até o último dia 5 de Outubro, gerou grandes benefícios futuros para vários animais, mas os campeões na aquisição de ajuda ambiental foram os Elefantes, Pangolins e Papagaios-Cinzas-Africanos.

Os Elefantes enfrentam um gigantesco declínio populacional por causa da caça incessante pelo marfim dos seus chifres, onde caçadores os matam para arrancá-los. Pelos acordos, foi banido os mercados de marfim domésticos e legalizados, locais onde muitos caçadores poderiam estar lavando aos montes marfins ilegais. Também foi rejeitada a proposta de legalizar as vendas de marfim sob qualquer circunstância. (Saiba mais em: Marfim e o massacre dos elefantes)

Já em relação aos Pangolins, os acordos na CITIES baniram toda forma de comércio desses animais, independente da espécie.

Os Papagaios-Cinzas-Africanos são muito traficados por serem bastante apreciados como animais de estimação, algo que está destruindo a população desses animais em meio selvagem. Todo tipo de comércio com a espécie foi banido.

O encontro reuniu 152 representantes de governos, mais de 3500 pessoas e foi o maior até agora. Muitos disseram que o encontro foi um grande virar de maré para a causa ambiental. (Ref.5)


ATUALIZAÇÃO (12/06/17): O Google também resolveu ajudar nas campanhas de conservação dos pangolins. Neste Dia dos Namorados, seu sistema de buscas está representando pela figura animada - e na forma de jogo - de dois pangolins, em uma tentativa de chamar a atenção do público para a triste situação desses animais. Para saber mais, acesse: https://www.google.com/doodles/valentines-day-2017-day-1


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REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS 
  1. http://www.worldwildlife.org/species/pangolin
  2. https://www.fws.gov/international/animals/pangolins.html
  3. http://www.traffic.org/home/2013/7/15/world-experts-all-pangolin-species-at-risk-from-illegal-trad.html
  4. http://www.bbc.com/earth/story/20161006-pangolins-are-the-worlds-most-trafficked-mammal
  5. http://www.nature.com/news/pangolins-and-parrots-among-winners-at-largest-ever-meeting-on-wildlife-trade-1.20775 
  6. http://www.pangolinsg.org/pangolins/
  7. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2351989416300798