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Cabelos e unhas continuam crescendo após a morte?


          O termo "mudanças pós-morte (postmortem)" refere-se a várias mudanças que ocorrem em um corpo após a morte, incluindo o famoso rigor mortis (!) e o contínuo processo de decomposição. Nesse contexto, existe um antigo mito ainda bastante disseminado alegando que "unhas e cabelos continuam crescendo após a morte". Porém, esse alegado fenômeno não possui qualquer plausibilidade em termos biológicos, e a origem do mito provavelmente está associada ao processo de desidratação que tipicamente ocorre no corpo após a morte. À medida que o tempo passa, a pele do cadáver começa a perder água, e essa progressiva secura (ou dessecação) pode levar à retração da pele ao redor dos fios de cabelo ou das unhas. Essa retração, por sua vez, pode criar a aparência de aumento no comprimento ou de maior prominência das unhas ou dos fios de cabelo por causa da ilusão óptica produzida pelo contraste entre tecidos moles retraídos e unhas/cabelos.

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          Para real crescimento capilar ou das unhas, é necessária a presença de uma complexa regulação hormonal e de outros processos celulares que inexistem após a morte. Após a morte, unhas e fios de cabelo permanecem, no máximo, do mesmo tamanho.

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> CURIOSIDADE: É ainda motivo de debate acadêmico o porquê dos primatas (incluindo humanos) terem perdido as garras e evoluído unhas. Para quem estiver interessado nessa discussão, acesse: Por que nós e outros primatas temos unhas?

(!) Leitura recomendada: Por que o corpo fica duro após a morte?

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REFERÊNCIAS

  1. Vreeman & Carroll (2007). Medical myths. BMJ, 335(7633):1288-9. https://doi.org/10.1136%2Fbmj.39420.420370.25
  2. https://uamshealth.com/medical-myths/do-a-persons-hair-and-fingernails-continue-to-grow-after-death/
  3. Prahlow, J. (2009). Postmortem Changes and Time of Death. Forensic Pathology for Police, Death Investigators, Attorneys, and Forensic Scientists, 163–184. https://doi.org/10.1007/978-1-59745-404-9_8