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O que são os flutuadores oculares?



          Grande parte da população já deve ter experienciado e, provavelmente, se preocupado com um estranho fenômeno ocular: Eye Floaters (Flutuadores Oculares, na tradução literal). Cientificamente chamados de Myodesopsia, nenhum dos dois nomes, à primeira vista, parecem elucidar sobre o que eu estou falando. Pouco se comenta, mas é algo tão comum que os oftalmologistas até ficam cansados de receber pacientes reclamando desse "problema".

            Na claridade, eles ficam mais visíveis. Assumindo diversas formas, desde círculos até fios, aquelas manchas pretas, cinzas e/ou  translúcidas que aparecem do nada e desaparecem do nada das vistas, e que seguem o movimento dos olhos, não são falhas da visão ou ilusões de ótica, e, sim, reais formas se intrometendo na passagem de luz dentro do seu globo ocular. Neste momento, enquanto estou escrevendo, dois deles apareceram na tela branca do editor de texto quando eu movimentei a cabeça para baixo e levantei ela subitamente. Essas formas já foram interpretadas de diferentes maneiras, assumindo, inclusive, significados espirituais e divinos ao longo da história.

Você está familiarizado com essas formas no seu campo de visão? No passado ( e ainda hoje) elas eram interpretadas como sinais de espíritos e mensagens divinas

            Para entender o que são essas manchas estranhas que surgem na nossa visão é importante tirar a ideia de que a luz atravessa a pupila e atinge direto a retina. Entre estas duas partes existe um líquido viscoso, com a consistência de um gelatina, chamado Humor Vítreo. A luz precisa atravessar esse líquido para chegar às células foto sensitivas da retina, onde irá induzir reações orgânicas e, consequentemente, gerar um sinal elétrico que será transportado pelo nervo óptico e ser interpretado pelo cérebro na forma de imagens. Ou seja, para não haver comprometimento na formação de imagens, esse líquido precisa estar límpido e homogêneo.

            Acontece que o Humor Vítreo não é renovado pelo corpo. Virtualmente, esse líquido é o mesmo em qualquer momento da sua vida. Portanto se algo cai nele, ficará ali flutuando até sedimentar ou se dispersar completamente. Bem, esse algo dentro do olho pode ser pequenas gotículas de sangue, células, detritos dos tecidos ao redor, entre outros. Mas o intruso mais comum são mudanças na estrutura desse líquido, o qual é formado por 99% de água e 1% de sólidos. Os sólidos consistem em uma rede de colágenos entrelaçados com o ácido hialurônico, os quais cumprem o papel de deixarem a água em formato de gel. Caso ocorra uma perturbação nessa rede, por motivos diversos, parte desses sólidos podem sair da organização e se condensarem em uma estrutura sólida. Esse sólido passa a ser um flutuador e irá se intrometer na passagem da luz.

         Quando os flutuadores passam na frente da luz vinda da pupila, uma sombra é lançada em cima da retina, causando a Myodesopsia. A sombra pode ser maior ou menor dependendo do que está flutuando no líquido. Caso sejam opacos suficientes, você verá figuras pretas na sua frente. Caso seja menos opaco, as figuras ficam mais translúcidas. As diferenças de índice de refração dentro do Humor Vítreo também definem a consistência das figuras (em pontos onde houve desarranjo na estrutura gelatinosa). E o seu cérebro só percebe elas porque, junto com o líquido no interior dos olhos, os flutuadores também ficam se mexendo quando movimentamos a cabeça ou os olhos. Normalmente, o cérebro ignora estruturas fixas dentro do globo ocular, como as veias, que ficam interferindo com a passagem da luz (faz tipo uma filtragem de imagem). Caso contrário, ficaríamos vendo um monte de veias da retina a todo momento.

Nestas duas imagens, as quais simulam uma vista para o céu claro podemos ver vários tipos de sombras que os flutuadores podem jogar sobre a retina; na primeira imagens, eles são mais opacos, formando manchas mais escuras; na segunda foto eles são mais translúcidos

            Esses ´flutuadores´ podem sair sozinhos, a partir de sedimentação, por exemplo, ou podem ficar por bastante tempo dependendo da sua natureza. Muitos se apavoram quando eles aparecem, pensando que são sintomas de algum problema nas vistas ou começo de algum tipo de catarata. Já outros estão tão acostumados com eles que passam a nem percebê-los mais. Segundo os especialistas, isso é algo comum e benigno, não acarretando em problema algum. Porém, em alguns casos, os ´flutuadores´ podem ser grandes demais ou produzidos em grande quantidade, o que pode necessitar de uma intervenção médica caso exista comprometimento da visão e bem-estar do indivíduo. Pessoas idosas costumam experienciar mais esse fenômeno, já que o tecido nos olhos se torna mais instável com o tempo e o próprio líquido pode sofrer transformações com maior facilidade, prejudicando sua homogeneidade. Se você quiser retirar um do seu campo de visão de imediato, muitas vezes uma mexida rápido com os olhos de um lado para o outro, ou para cima e para baixo, fazem o líquido e flutuadores se movimentarem, tirando-os do caminho.

              Para quem se sente muito incomodado com os flutuadores, ou possui muitos deles, existem alguns tratamentos cirúrgicos para amenizar a situação, apesar de todos eles carregarem sérios riscos. Um deles é através de um laser de YAG (Granada de Ítrio e Alumínio), o qual não é nem mesmo aprovado pelo FDA (Administração de Drogas e Alimentos dos EUA). Alguns trabalhos mostram bons resultados e garantem segurança, no entanto. Outro método é a troca completa do Humor Vítreo por uma solução salina. Não é preciso dizer o quão isso é arriscado. Ambas as intervenções são apenas em casos sérios de Myodesopsia. Portanto, não se submeta a nenhum procedimento cirúrgico do tipo caso a condição seja apenas um incômodo mínimo na sua visão. Além disso, a maior parte desses flutuadores saem com o tempo e nem são muito notados quando não existe um excesso de luminosidade (olhar para o céu claro ou uma superfície iluminada muito branca, por exemplo). E é bom reforçar que não existem tratamentos a não ser cirúrgicos. Alimentação, medicamentos, colírios, não importa. Nada disso traz resultados.

          Apesar disso, é importante consultar um oftalmologista caso o fenômeno tenha surgido subitamente e em grande extensão, especialmente se vier acompanhado de clarões. Isso pode significar algum outro tipo de problema mais grave, como o ´descolamento´ do Humor Vítreo da retina. Se esse não for o caso, apenas aprecie a sujeira da sua piscina ocular ou passe o tempo tentando encontrar símbolos escondidos nas estranhas figuras.

OBS..: Não confundir Humor Vítreo com Humor Aquoso, este o qual é um líquido que fica entre a córnea e a pupila e é constantemente renovado pelo corpo.


Artigo relacionado: Cirurgia para a mudança na cor dos olhos vale a pena?


REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=184951
  2. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S016164208334392X
  3. http://www.bbc.com/future/story/20160113-why-do-you-get-eye-floaters
  4. http://www.nature.com/eye/journal/v16/n1/abs/6700026a.html
  5. http://bjo.bmj.com/content/77/8/485.shorthttp://bjo.bmj.com/content/77/8/485.short
  6. http://qhr.sagepub.com/content/22/11/1547.short
  7. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/eye-floaters/basics/definition/con-20033061
  8. www.nei.nih.gov/health/floaters/index.asp
  9. https://web.archive.org/web/20071023070153/http://www.eyecaresource.com:80/conditions/eye-floaters/
  10. https://web.archive.org/web/20130728004305/http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/tutorials/flashesandfloaters/ot089103.pdf 
  11. https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/eye-floaters
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