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Os misteriosos Círculos de Pedra!



            A História da humanidade guarda vários segredos e mistérios, e construções como as Pirâmides são ainda alvos de grande admiração e questionamentos. Nessa mesma linha, os famosos e misteriosos monumentos de pedra dispostos em círculos ou elipse em várias partes do mundo despertam a curiosidade de muitos. Supostamente construídos por diferentes razões ao longo da história, os mais conhecidos exemplos se encontraram na região da Grã-Bretanha, com mais de 1000 deles preservados, incluindo os notórios Avebury, Ring of Brodgar e Stonehenge. Por estarem localizados em vários pontos do globo, entre civilizações bem diferentes, várias pessoas criaram a crença que eles podiam ser sinais de visitas alienígenas, especialmente aqueles formados por blocos de pedra com pesos superiores a 10 toneladas, supostamente impossíveis de serem transportados com a tecnologia da época ( na verdade, ambos argumentos também usados para as pirâmides). Bem, mas, afinal, qual era o propósito desses estranhos círculos?

Alguns exemplos dos Círculos de Pedra; na primeira imagem, vemos um desses locais submersos em Atlit, Israel, por causa do degelo no final da Era do Gelo, sendo considerado a mais antiga dessas construções no mundo, com idade que pode ultrapassar os 8 mil anos

          A Escócia é cheia de locais onde esses monumentos de pedra podem ser encontrados. Orkney, Shetland, Dumfries & Galloway e Argyll são todas regiões no país que guardam esses círculos antigos. Estudos sugerem que os primeiros círculos foram construídas nas terras escocesas há 5 mil anos, quando os primeiros grupos humanos se fixaram nessa parte da Grã-Bretanha. E a verdade seja dita, até hoje os arqueólogos conseguem apenas especular sobre os propósitos na disposição dessas massivas pedras ( conhecidas como Megalitos), onde alguns locais podem ter servido para cerimônias diversas, possivelmente religiosas. Alguns sugerem até mesmo que essas construções serviam como uma espécie de amuleto para os povos antigos e outros hipotetizam que elas tinham algum propósito astronômico ( ferramentas para a observação dos fenômenos vistos no céu). Mesmo com o emprego de avançadas tecnologias de análise, nada ainda pode ser concluído, e as reais funções culturais dessas pedras podem ficar perdidas na história para sempre. Sabe-se que esses círculos de pedras foram feitos em sua maioria durante o Neolítico, passando pelo Chalcolítico e a Era do Bronze, através de datações com radiocarbono (1).

            As dimensões das pedras usadas e o formato final dos arranjos variavam muito. Alguns círculos chegavam a ultrapassar os 400 metros de diâmetro, mas a maioria possuía entre 15 e 25 metros ( aliás, esses diferentes diâmetros podem indicar o tamanho do grupo humano responsável por eles, considerando que a comunidade ficavam em seu centro realizando cerimônias). Alguns tinham o formato de um círculo perfeito, enquanto outros eram elipses ( erro de construção?). Alguns até mesmo nem completavam o círculo, ficando apenas com um semi-círculo de megálitos. Com o tempo, muitos começaram a ficar mais complexos, onde duplos e triplos arranjos circulares começaram a ser construídos. O número de pedras também mudava bastante, mas, no caso dos círculos encontrados na Grã-Bretanha, ficava entre 10 e 12 delas na média ( com algumas, obviamente, chegando a ter dezenas, enquanto outras não passavam de 6 ou 8). Já as pedras tinham tamanhos variados, onde algumas podiam alcançar os 5 metros de altura e pesar de 10 toneladas a 40 toneladas. Além disso, essas pedras podiam também ser de diferentes tipos até mesmo dentro de um mesmo círculo, como no caso do Ring of Brodgar. E o formato delas, para variar, eram bem diferentes de um círculo para outro. Provavelmente, a oferta de pedras em uma certa região e tradições locais determinavam essas diferenças.

          Para transportar as pedras mais massivas, aliás, a maior parte dos especialistas concordam que elas eram colocadas em plataformas de madeira e, estas, sobre rolamentos, tornado a tarefa plenamente possível para os povos na época. E segundo estudos recentes, o número de pessoas necessárias para transportar, por exemplo, uma pedra de 40 toneladas seria em torno de 100 (Ref.8). Portanto, não é necessários aliens ou fenômenos sobrenaturais para explicar a manipulação dessas pedras, mesmo com muitos desses pesados megálitos tendo que percorrer dezenas de quilômetros da sua fonte original para o local de construção.

É estimado que o Stonehenge foi construído em três fases, requerendo mais de 30 milhões de horas de trabalho para ser concluído! as pedras eretas mediam mais de 5 metros e pesavam em torno de 25 toneladas

         Agora voltando para os motivos de construção desses círculos, e pegando o exemplo do Stonehenge, um dos mais valiosos registros arqueológicos do mundo, e construído em torno de 3000 a.C., os arqueólogos especulam que o local pode ter servido para propósitos que vão de sacrifícios humanos até observações astronômicas. Algumas fontes tendem a concordar que esses locais seriam melhor interpretados como pontos de encontro para comunidades que viviam se locomovendo , e acabavam se reunindo periodicamente nos círculos para celebrar festividades/rituais diversos. E batendo na tecla da astronomia, um estudo deste ano, publicado em agosto, pela Universidade de Adelaide, Austrália, deixou claro que os mais antigos círculos de pedra na ilha britânica, incluindo Stonehenge, foram construídos com base referencial nos movimentos do Sol e da Lua no céu (Ref.7). Essa base arcaica de referência astronômica continuou até 2000 a.C., onde os círculos menores dessa época ( com o passar do tempo, eles diminuíram em tamanho, tanto das pedras quanto dos arranjos). Somando-se a isso, o estudo também mostrou que os círculos também acompanhavam a orientação da paisagem local, assim como o movimento do Sol e da Lua pelo horizonte. Ou seja, de uma forma ou de outra, esses povos antigos estavam conectando o céu com a Terra. Mas mesmo isso sendo confirmado, ainda resta a dúvida do porquê desse alinhamento. É provável que o interior dos círculos abrigava cerimônias diversas, mas será que poderia haver algum propósito inteiramente astronômico? Um local parecido com um observatório para melhor observar as estrelas?
 
         Já outro estudo não corrobora com a crença de que esses círculos eram usados para observações astronômicas, já que a matemática envolvida era aquém da capacidade desses grupos humanos (Ref.8). E o mais interessante é que esse estudo sugere que paremos de pensar tão logicamente nas finalidades de usos dessas construções, porque talvez o próprio processo de construção pode ser o real significado desses círculos! Todo o tremendo esforço para arrastar e levantar as gigantescas pedras ( pensando nos círculos maiores) pode ter sido o valor simbólico mais importante aqui. E pegando o exemplo de dois círculos em Orkney - Ring of Brodgar e Stones of Stenness- , vemos que as pedras vieram de várias partes dessa região, onde podemos ver significativas diferenças estruturais entre elas. Já que foram achados túmulos ao redor de alguns círculos, pode ser que esses locais eram utilizados para rituais religiosos ou de respeito aos mortos, mas também pode ser que o relocamento das pedras marcasse complexas relações sociais entre grupos rivais! Cada um deles competindo, através do esforço, em arrastar as pedras e, ao mesmo tempo, sendo uma forma de realçar certos laços entre esses grupos distintos. Outro ponto de vista é conceber tais esforços como um rito de passagem dentro de um mesmo grupo. Claro, são apenas especulações, mas isso mostra que os círculos podem ter significados que fogem totalmente do esperado. Resumindo, no final pode ser que os círculos prontos não tenham um propósito de serventia, mas, sim, de esforço em construi-los. Com essa perspectiva, círculos supostamente incompletos não foram um trabalho desperdiçado, mas apenas um rito em desenvolvimento. O estudo também explora a possibilidade de que os círculos possam indicar uma "marcação" de território de grande valor e status para a história dos grupos humanos responsáveis pela sua construção. Seria algo similar à bandeira de guerra fincada por forças inimigas em um território é conquistado.

Ring of Brodgar, à esquerda, e Stones of Stenness, à direita

            Por outro lado, Gordon Noble, da Universidade de Aberdeen, e especialista em arqueologia neolítica, acredita que esses locais eram, de fato, cultos aos mortos (Ref.9). Ele diz que a estrutura de vários desses círculos de pedra eram similares às construções das moradias típicas dos humanos nessa época e, portanto, eles provavelmente representam grandes casas para os mortos e espíritos. Noble concorda que vários círculos parecem ter realmente alinhamentos astronômicos, mas acha improvável que esses povos fizeram tais estruturas apenas para marcar os ciclos lunares e observações afins. Na opinião dele, seria um gigantesco esforço desnecessário. Nesse nível de árduo trabalho e escolhas das maiores pedras possíveis, é clara a existência de um objetivo de adoração ritualística e também de exibição de poder, ou seja, quanto maior os arranjos, maior seria o poder simbolicamente passado pelo grupo.    

        A fase final de construção dos círculos de pedra ocorreu no meio da Idade do Bronze (2200-1500 a.C.), onde podemos ver vários deles sendo feitos com pedras bem menores, em grande número e de pequenas dimensões nos arranjos. Acredita-se que esses últimos já representavam propriedades de unidades familiares, diferente dos grandes círculos feitos com massivas pedras, os quais necessitavam de um grande número de pessoas para a concretização das obras. Em torno do ano de 1200 a.C., os círculos pararam de serem feitos, e especialistas estimam que isso se deu devido às mudanças de padrões climáticos na época, as quais fizeram com que as pessoas abandonassem as áreas mais elevadas e deixassem de lado essa tradição. A introdução de novas religiões também pode ter sido decisiva, caso os círculos tivessem algum valor religioso para esses povos, fazendo com que novas formas de celebrar a vida e a morte surgissem.

(1) Entenda mais sobre esse processo de datação no artigo Como calcular a idade da Terra?


OBS.: É importante ficar atento para as palavras ´rituais´ e ´cerimônias´. Durante todo o texto, essas palavras foram usada para representar as atividades que esses povos faziam dentro dos círculos de pedra. Mas, não podemos colocar a nossa visão de ´ritual´ ou ´cerimônia´ nessa época, já que para esses povos os "rituais" e atividades diárias podiam ser a mesma coisa. É incerto inferirmos se eles sabiam distinguir as supostas atividades especiais nesses locais da vida cotidiana. Por exemplo, as pessoas hoje celebram o Carnaval no Brasil, mas elas sabem diferir bem as atividades de Carnaval das atividades cotidianas "normais". Talvez, para os povos há milhares de anos, festejar dentro dos círculos podia apenas ser uma forma de imitar os afazeres diários em maior escala e em grupo.

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REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://mancarch.org.uk/the-great-stone-circles-project/
  2. http://link.springer.com/referenceworkentry/10.1007%2F978-1-4614-6141-8_122
  3. http://www.stonehenge.co.uk/about.php
  4. https://www2.stetson.edu/neolithic-studies/stone-circles/stonehenge-stone-circle-near-amesbury-wiltshire-england/
  5. http://bradscholars.brad.ac.uk:8080/bitstream/handle/10454/5531/2012Timeforachange.pdf?sequence=3&isAllowed=y
  6. https://content.historicengland.org.uk/images-books/publications/iha-prehistoric-henges-circles/prehistorichengesandcircles.pdf/
  7. https://www.adelaide.edu.au/news/news87022.html 
  8. http://www.orkneyjar.com/archaeology/dhl/papers/cr/index.html 
  9. http://www.bbc.com/earth/story/20161012-the-strange-origin-of-scotlands-stone-circles
  10. https://web.archive.org/web/20110606070650/http://www.emu.edu.tr/underwater/Symposiums/symposiums1/abstracts/marineachology.html 
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