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Qual é o beija-flor com o mais longo bico do mundo?

Figura 1. Um E. ensifera fêmea (à direita) comparado com um beija-flor da espécie Boissonneaua flavescen (à esquerda).

            O Beija-flor-bico-de-espada (Ensifera ensifera) é o único representante do seu gênero (Ensifera). Habitando tipicamente regiões Andinas, é encontrado em florestas subtropicais, matagais, campos e zonas rurais da Bolívia, da Colômbia, do Equador, do Peru e da Venezuela. A espécie é notável pelo seu longo bico, o qual pode exceder 11 cm nas fêmeas e responder por aproximadamente 50% do comprimento corporal total da ave. É o maior bico entre as aves polinizadoras.

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           O longo bico possui a função de coletar néctar em flores de corola com tubo alongado. Aliás, flores do clado Tacsonia possuem tubos florais de até 11 cm e boa parte são polinizadas apenas por essa espécie de beija-flor, caracterizando um clássico processo de coevolução planta-polinizador. Cerca de 37 das 62-64 espécies de Tacsonia são polinizadas primariamente ou exclusivamente pelo E. ensifera.


Figura 2. Flor do clado Tacsonia (Google Images).

Figura 3. Diferentes flores de tubo longo polinizadas pelo Ensifera ensifera (espécies da esquerda para a direita): Brugmansia sanguinea, Aetanthus dichotomus, Passiflora mixta, P. cumbalensis, P. tripartita var. mollisima e Tristerix grandiflorus. Ref.3

Exemplo de polinização (vídeo): 

          

           O E. ensifera divergiu de espécies com bico curto há aproximadamente 11,6 milhões de anos - particularmente em relação à espécie-irmã Pterophanes cyanopterus (comprimento do bico: 2,9 cm). E isso casa com o tempo de divergência estimado do clado Tacsonia dentro do gênero Passiflora (família Passifloraceae): aproximadamente 10,7 milhões de anos atrás, com radiação há cerca de 9-8 milhões de anos. É possível que a interação ecológica entre Tacsonia e Ensifera tenha começado há cerca de 11 milhões de anos. 


> Aliás, para quem acha que beija-flores são aves "pacíficas", repense essa ideia: Por que alguns beija-flores possuem "dentes" no bico? 


REFERÊNCIAS

  1. https://www.nature.com/articles/s41467-023-36676-w
  2. Abrahamczyk et al. (2014). Escape from extreme specialization: passionflowers, bats and the sword-billed hummingbird. Proceedings of the Royal Society B, Volume 281, Issue 1795. https://doi.org/10.1098/rspb.2014.0888
  3. Soteras et al. (2018) Range overlap between the sword-billed hummingbird and its guild of long-flowered species: An approach to the study of a coevolutionary mosaic. PLoS ONE 13(12): e0209742. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0209742