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Qual é a espécie de rã com "pele de leopardo"?

          Essa rara rã pertence à espécie Leptodactylus laticeps e só é encontrada na Argentina, Bolívia e Paraguai, em florestas tropicais secas (Fig.1). Ameaçada pela devastação ambiental do seu habitat e facilmente reconhecível pelos padrões de cores na sua pele (similares à pelagem de um leopardo) (Fig.2), essa rã vive em cavernas e buracos profundos criados por roedores sociais (gênero Lagostomus), emergindo apenas para atrair parceiros sexuais. É popularmente conhecido como "rã de Santa Fé".

Figura 1. Mapa de distribuição da espécie (L. laticeps), esta a qual é endêmica da região conhecida como Gran Chaco. Ref.2

Figura 2. Rã adulta da espécie L. laticeps.

          Possui hábitos tipicamente noturnos e uma dieta carnívora muito variada, se alimentando desde insetos até roedores. Adultos possuem até ~12 cm de comprimento, e as secreções na pele desse anfíbio podem provocar reações alérgicas, provavelmente devido ao alto conteúdo de histamina.

> Além da devastação ambiental, a caça para alimentação e para o comércio internacional (vendidos como "pets") (1) representa outra importante ameaça para essa espécie. Seu status de conservação é 'Vulnerável'.

(1) Leitura recomendada: Animais exóticos de estimação: O lado sombrio da história 


REFERÊNCIAS

  1. Zielgler, T. (2003). Diet and natural history notes of Leptodactylus laticeps (Anura: Leptodactylidae) in the Gran Chaco of Paraguay. Salamandra Rheinbach, 39(1) 39-48. https://www.salamandra-journal.com/index.php/home/contents/2003-vol-39/1472-ziegler-t/file
  2. Sá et al. (2014). Systematics of the Neotropical Genus Leptodactylus Fitzinger, 1826 (Anura: Leptodactylidae): Phylogeny, the Relevance of Non-molecular Evidence, and Species Accounts. South American Journal of Herpetology 9(s1). https://doi.org/10.2994/SAJH-D-13-00022.1
  3. Ponssa, M. L. (2006). On the osteology of a distinctive specie of the genus Leptodactylus: Leptodactylus laticeps (Boulenger, 1917) (Anura, Leptodactylidae). Zootaxa, Vol. 1188, No. 1. https://doi.org/10.11646/zootaxa.1188.1.2
  4. https://www.conservationleadershipprogramme.org/project/santa-fe-frog-south-american-great-chaco/