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Qual é o maior gato do mundo?

Figura 1. O maior gato já registrado pelo Guinness Book, "Stewie", da linhagem Maine Coon.

           O gato doméstico (Felis catus) foi provavelmente domesticado há cerca de 10 mil anos, mas só recentemente na história humana foi submetido a seleção artificial. Desde a primeira exibição de gatos que ocorreu em 1871 no Palácio de Cristal de Londres e em 1881 na Madison Square Garden, em New York, várias linhagens de gatos foram desenvolvidas. Atualmente, 40-71 linhagens são reconhecidas por diferentes organizações especializadas em gatos (ex.: Associação Internacional de Gatos), dependendo dos critérios fenotípicos usados para classificação.

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            Gatos da linhagem Maine Coon foram criados nos EUA no final do século XIX, originalmente no Estado de Maine, e se destacam pelo grande porte relativo a outras linhagens. Aparentemente, essa linhagem foi derivada de gatos fisiologicamente adaptados a rigorosos invernos no Reino Unido, incluindo grande tamanho e densos e longos pelos. Tipicamente alcançam 76-101 cm de comprimento e uma altura de 40 cm, enquanto a maioria das outras linhagens de gatos domésticos possuem em torno de 24 cm de comprimento. Segundo o Guinness Book, o recorde de tamanho para gatos é um Maine Coon de 123 cm de comprimento, que morreu em 2013 (Fig.1) (Ref.3).

Figura 2. Maior gato ainda vivo registrado pelo Guinness Book, "Barivel", da Itália, um Maine Coon com 120 cm de comprimento em 2018. Perfil no Instagram

Figura 3. Maine  Coon "Kafir", com 13 kg e vivendo na Rússia. Perfil no Instagram

           Devido às grandes dimensões corporais, gatos da linhagem Maine Coon são geneticamente predispostos a vários problemas de saúde, incluindo cardiomiopatia hipertrófica, hemangiossarcoma cutâneo, displasia no quadril e provavelmente um risco aumentado para hemofilia, devido a deficiências nos fatores I e XI. Variantes no cromossomo A1 do Maine Coon podem estar relacionadas ao grande tamanho corporal dessa linhagem.

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REFERÊNCIAS

  1. Alhaddad et al. (2021). Patterns of allele frequency differences among domestic cat breeds assessed by a 63K SNP array. PLoS ONE 16(2): e0247092. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0247092
  2. Spada et al. (2015). Haematological and biochemical reference intervals in adult Maine Coon cat blood donors. Journal of Feline Medicine and Surgery, Volume 17, Issue 12. https://doi.org/10.1177/1098612X14567549
  3. https://www.guinnessworldrecords.com/news/2019/2/a-history-of-big-cats-as-another-maine-coon-becomes-the-worlds-longest-feline-558144