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Plantas que filtram o seu ar!



         Além de enfeitarem o ambiente e dar um ar mais natural à sua casa, as plantas ornamentais podem ser grandes aliadas para a saúde. Elas são capazes de purificar o ar da sua casa - assim como um purificador de ar artificial - com a vantagem de não consumirem energia elétrica, serem bem mais baratas, não serem barulhentas e o principal: você estará deixando o planeta mais verde...:)

          Bem, é óbvio que a eficiência delas não será a mesma de um purificador padrão (bem longe disso), mas as outras vantagens mencionadas cobrem bem as deficiências. A NASA possui um famoso estudo publicado em 1989 sobre a capacidade das plantas em purificar o ar e outros estudos ao longo dos anos foram também realizados nesta mesma área, comprovando cada vez mais o poder purificador dessas plantas. Os poluentes mais comuns e que várias plantas conseguem absorver com boa eficiência são cinco: benzeno, xileno, amoníaco (ou ´amônia´), tricloroetileno e formaldeído. Tanto o benzeno quanto o formaldeído são potentes agentes cancerígenos e ambos são produzidos em grande quantidade pela fumaça do cigarro, por exemplo.Diversas fontes na casa ou fora dela liberam essas substâncias tóxicas para dentro do seu lar, com o efeito venenoso deles aumentando ainda mais caso o ambiente da casa/apartamento possua pouca circulação de ar, fazendo com que a presença das plantas nesses locais seja de grande ajuda. E esses parceiros verdes também podem ser usados para tornar o ar de escolas, hospitais e escolas mais limpos.

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         Mas nem todas as plantas possuem significativo poder de purificação, e nem todas que o possuem absorvem todos os cinco poluentes citados acima. Aqui, eu vou listar algumas das mais notáveis plantas ornamentais que funcionam como excelentes filtros naturais, segundo trabalhos científicos sobre o assunto:

1. Jibóia: É eficaz na absorção de formaldeído, xileno e benzeno.

Jibóia/Epipremnum aureum

2. Lírio-da-Paz: Ela absorve bem todos os cinco poluentes.

Lírio-da-Paz/Spathiphyllum wallisii

3. Palmeira-dama ou Ráfia: Muito boa para absorver o formaldeído, e, em menor força, o amoníaco e o xileno.
 
Palmeira-Dama/Rhapis excelsa

4.Espada-de-São-Jorge: Absorve bem o benzeno, xileno, formaldeído e boas quantidades de um poluente extra: o tolueno (1), famoso componente das colas de sapateiro.

Espada-de-São-Jorge/Sansevieria trifasciata

5. Árvore-da-Borracha: é muito eficiente em absorver o benzeno e xileno, além, também, do tolueno. Absorve um pouco de formaldeído e tricloroetileno. E mais: como transpira bastante pelas folhas, ajuda a manter uma boa umidade no ar, dependendo do seu tamanho. Não é propriamente uma planta ornamental, de pequeno porte, e, sim, uma árvore de grande porte. Mas muitos gostam de tê-las como enfeite no ambiente enquanto crescem.

Árvore-da-Borracha/Ficus elastica

6. Fatsia japonica: Em estudos controlados, essa planta conseguiu absorver cerca de 80% do formaldeído sendo lançado no ar em cerca de 4 horas. Na mesma situação, quando não existia nenhuma planta no ambiente, menos do que 8% do formaldeído era eliminado naturalmente em um período de 5 horas.

Fatsia japonica

7. Dracena:  Filtra bem o formaldeído, tricloroetileno e o benzeno.

Dracena/Dracaena fragrans

8. Babosa ou Aloe vera ( seu nome científico): Absorve muito bem o benzeno e o formaldeído.

Babosa/Aloe vera
9. Dracaena massangeana: Absorve muito bem o formaldeído, bem o benzeno e razoavelmente o tricloroetileno.

Dracaena massangeana

10. Crisântemos: Absorvem bem o benzeno, tricloroetileno e o formaldeído.

Crisântemo/Chrysanthemum ( gênero)

11. Gerbera: Absorve bem o formaldeído, tricoloetileno e o benzeno.

Gerbera

13. Hera: Remove muito bem o benzeno do ar e baixas quantidades de tricloroetileno e formaldeído


Hera/Hedera helix
14. Crassula ovata: Muito eficiente em remover o benzeno.

 
Crassula ovata
15. Comigo-Ninguém-Pode: Bastante eficiente em absorver o benzeno.

Comigo-Ninguém-Pode/Dieffenbachia amoena

15. Dragoeiro-de-Madagascar: Remove bem o benzeno, o tricloroetileno, o xileno e o formaldeído.

 
Dragoeiro-de-Madagascar/Dracaena marginata

16. Samambaia-Americana: Remove muito bem o benzeno.

Samambaia-Americana/Nephrolepis exaltata

 17. Hortênsia: Também muito eficiente em remover o benzeno (2).

Hortênsia/Hydrangea macrophylla

18. Liriope spicata: Remove bem o xileno, formaldeíndo e amônia.

Liriope spicata
19. Antúrio: Remove bem o xileno, a amônia e o formaldeído.

Antúrio/Anthurium andraeanum

20. Chamaedorea: Absorve bem o formaldeído e o xileno.


Chamaedorea ( gênero)

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          As plantas purificam o ar no processo de respiração, quando assimilam o ar para a captura de gás carbônico ou oxigênio e também através de bactérias associadas presentes nas raízes e/ou na terra na qual estão plantadas. Nessa assimilação, o composto pode ser tanto armazenado quanto metabolizado pela planta e/ou bactéria. E é um mito pensar que é prejudicial deixar plantas em um quarto muito fechado com a conversa que elas absorvem muito oxigênio do ar quando não estão fazendo fotossíntese. Sim, elas respiram igual a gente quando está escuro, mas a quantidade de oxigênio retirado do ar é ínfima para prejudicar a saúde das pessoas dentro dele. Você só tem a ganhar colocando plantas no seu quarto, independente se ele é muito fechado ou aberto.

         Além das plantas listadas, diversas outras cumprem um eficiente papel de filtros naturais de contaminantes no solo, água e ar, sendo que várias delas são usadas em projetos tecnológicos de limpeza de baixo custo de poluentes (fitorremediação). De uma forma geral, todas as plantas cumprem um papel de filtro no meio ambiente, nem que seja para retirar o dióxido de carbono do ar, um dos principais vilões do acelerado processo de efeito estufa. Esse é outro motivo para manter o planeta o mais verde possível, especialmente nas áreas urbanas, onde a poluição, principalmente do ar, é sempre preocupante.

(1) Geralmente, quando a planta absorve bem o xileno, ela também filtra bem o tolueno.

(2) Artigo recomendado: Acidez do solo e cor das Hortênsias!

OBS.: Existe uma preocupação quanto aos compostos orgânicos voláteis (VOC, na sigla em inglês) gerados pelas plantas, através das suas folhas. Esses compostos são substâncias voláteis que cumprem diversos papéis ecológicos e geralmente não representam perigo para os seres vivos ao redor em condições normais. Porém, em ambientes muito poluídos, altas concentrações de óxidos de nitrogênio (NOx) podem tornar esses compostos um tanto prejudiciais, especialmente por participarem da síntese de ozônio no ar (O3) e de certas partículas de aerossol ao reagirem com os VOC, com ambos sendo danosos à saúde. Mas ainda não se sabe se esse processo possui real relevância para o nosso organismo quando consideramos a presença de plantas ornamentais em casa. Aliás, se o ambiente está cheio de óxido de nitrogênio, é porque as coisas estão bem feias. E, mesmo nessas condições, a filtragem de outras substâncias poluentes no ar por essas plantas provavelmente compensarão esse efeito colateral.  Nota: os poluentes no ar formaldeído, benzeno, xileno, tolueno e o tricloroetileno produzidos pelo homem também são VOC, já que são compostos orgânicos também bem voláteis.

OBS 2.: É preciso tomar cuidado porque várias plantas podem ser tóxicas para cães e gatos, entre outros animais domésticos, se ingeridas acidentalmente por eles. Verifique isso antes de comprá-las caso tenha animais em casa. Crianças pequenas também podem ser uma preocupação.

Artigo relacionado: Os florais são uma medicina confiável?

REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1.  http://ntrs.nasa.gov/archive/nasa/casi.ntrs.nasa.gov/19930073077.pdf
  2. https://www.sciencedaily.com/releases/2009/02/090217141419.htm 
  3. http://maison-orion.com/media/1837156-NASA-Indoor-Plants.pdf
  4. http://www.wolvertonenvironmental.com/MsAcad-93.pdf
  5. http://link.springer.com/article/10.1023%2FB%3AWATE.0000038896.55713.5b
  6. http://www.indjst.org/index.php/indjst/article/view/80467
  7. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1352231011002263
  8. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1352231006008077 
  9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3230460/
  10. http://hortsci.ashspublications.org/content/45/10/1489.full.pdf
  11. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23095155
  12. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20084432
  13. http://laqm.defra.gov.uk/laqm-faqs/faq105.html
  14. https://spinoff.nasa.gov/Spinoff2007/ps_3.html