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Por que os povos antigos deformavam a cabeça?



          Da Austrália até a Patagônia, há milhares de anos era muito comum a prática de modelação do crânio. Sabe aquele crânio cilíndrico mostrado no filme "Indiana Jones e a Lenda da Caveira de Cristal?" (2008). Sim, quando as pessoas encontraram pela primeira vez esses crânios com formatos estranhos, alguns começaram a acreditar que eram de alienígenas que conviviam entre os povos antigos. Bem, depois que descobriram a existência de povos contemporâneos que faziam essa modelação (até hoje existem grupos que a fazem, especialmente na África), o mito meio que perdeu o sentido. Mas qual é o porquê dessa tradição corporal?
 
Deformações cranianas de grupos modernos; na foto do centro, podemos ver uma criança no processo de deformação

           Muitos historiadores estudam esses modelamentos artificiais de crânio e diversas questões ainda permanecem em aberto. Mas já existem várias explicações hipotéticas do porquê isso ocorria tão comumente a partir de 45 mil anos atrás (período de tempo mais antigo onde foram achados registros dessa prática). Para começar, é preciso entender que modelar um crânio não é algo que pode ocorrer em qualquer momento da vida. O crânio de um adolescente ou adulto é algo muito rígido para ser deformado. Esse processo precisa ocorrer bem cedo na infância, quando o osso craniano está ainda bem macio. Aplicando pressões nele (parecido com o processo de correção dos dentes feito pelos aparelhos dentários), através de faixas firmemente amarradas ou outras ferramentas, a parte de cima da cabeça pode assumir diversas formas no decorrer do crescimento da criança. Mas como isso foi primeiro descoberto pelos povos primitivos, fica apenas na especulação. Alguns pesquisadores acham que, por acidente, muitas crianças tinham seu crânio deformado devido à estruturas usadas para amarrá-los às costas das mães, as quais permitiam que ela se locomovesse sem ter que ficar  carregando o filho (mãos livres). Observando o fato, diversos grupos humanos teriam começado a deformar o crânio de maneira consciente. E qual o bendito motivo?

Métodos de deformação craniana

         Sim, é um processo extremamente perigoso. Se for aplicada uma pressão excessiva no crânio, o cérebro pode sofrer danos mortais, levando à uma rápida morte. Isso foi observado diversas vezes em expedições arqueológicas, onde diversas crianças mortas foram encontradas em cemitérios antigos, com marcas de deformação forçada. Portanto, devia existir fortes motivos para essa prática existir, algo que valesse os riscos. Bem, as explicações vão desde culturais até de sobrevivência. Começando pelas culturais, podemos citar os povos que viviam na região hoje englobada pelo Peru, aqui na América do Sul. Eles tinham uma forte hierarquia social, e mantinham a prática de modelação craniana. Pode ser que, para diferenciar o nível social de importância entre os membros da sociedade (ricos, pobres, líderes, curandeiros, etc.), as cabeças era modeladas de maneira distinta. Como é algo impossível de ser desfeito, não teria como alguém deixar de diferenciar um ´cidadão´ do outro. Para embasar bem essa teoria, diversos tipo de formatos cranianos foram encontrados quando uma mesma sociedade era analisada.

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            Já na região conhecida hoje como Patagônia, a grande maioria dos povos que ali viviam não possuíam uma organização social forte ou uma área fixa de desenvolvimento. Eles eram, basicamente, grupos nômades e expansionistas. Como um mesmo povo costumava se dividir em grupos para facilitar a conquista de novas áreas, adotar formatos bem diferenciados de cabeça poderia ser um fator decisivo de reconhecimento entre indivíduos, evitando confrontos desnecessários e mantendo os inimigos bem discriminados.

A forma cilíndrica era a mais comum

               E, se pararmos para pensar, modificações corporais é algo comum até hoje para diferenciar os grupos, tanto na nossa sociedade moderna, quanto em tribos nativas ainda existentes. Piercings, tatuagens, tingimento de cabelos, entre diversas outras reformulações do corpo servem para mostrar quem nós somos, e em qual grupo pertencemos. Até mesmo estilos de roupas. Deformar a cabeça pode ser algo até estranho e agressivo para muitos de nós hoje, mas talvez os povos antigos poderiam achar muitas figuras da nossa sociedade bem mais estranhas. Imagina jogar um Marilyn Manson no meio desses povos...Ou eles fugiam desesperados ou tomavam ele como um Deus...( Risos!)

Crânios deformados pertencentes à cultura Paracas, povo antigo que vivia na região do Peru

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REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://www.bbc.com/earth/story/20151119-the-people-who-reshaped-their-skulls
  2. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/aman.12332/full
  3. http://dx.doi.org/10.1002/ajpa.22832
  4. http://dx.doi.org/10.4067/S0717-73562008000100005