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Por que nossos dedos ficam enrugados na água?

     

         Todo mundo já teve a experiência de, depois de ficar com as mãos ou os pés por muito tempo debaixo d´água, ficar com os dedos bem enrugados. Mas como  e qual o motivo disso acontecer?

  MECANISMO

         Antigamente, achava-se que o enrugamento era causado pela entrada de água na camada externa da pele, inchando-a e levando às deformações. E muitos ainda acreditam piamente nisso. Mas desde os anos de 1930, os pesquisadores já sabem que pessoas com danos nos nervos dos dedos não apresentam esse processo de enrugamento, independentemente se eles estão molhados ou não. O enrugamento é, portanto, controlado pelo sistema nervoso autônomo do corpo, o mesmo responsável pelas batidas do coração e respiração (1). Ou seja, ele é feito de maneira involuntária e, no caso específico dessas rugas, são controladas pela constrição dos vasos sanguíneos da região abaixo da pele, acionada pelos nervos.

            Por outro lado, os mecanismos bioquímicos que ativam essa resposta neural não são ainda muito bem entendidos. Provavelmente, a água causa um desbalanço eletrolítico quando atinge as regiões das glândulas sudoríparas da pele. levando a uma resposta nervosa que diminui o fluxo e volume sanguíneo sob a pele, fazendo com que esta enrugue por mudanças estruturais consequentes nas membranas celulares cutâneas. Ocorre apenas nas pontas dos dedos talvez devido ao melhor controle da circulação sanguínea nessas regiões. Bem, já sabemos, de forma limitada, o ´como´, agora falta o porquê.

   PROPÓSITO

          Para explicar a necessidade de existência desse fenômeno, existem dois caminhos: ele pode ter surgido como um efeito colateral evolutivo sem importância ou foi um dos fatores decisivos na adaptação evolucionária dos ancestrais humanos na natureza. O primeiro caso, se for verdade, não nos interessa, pois seria apenas um "enfeite genético". Por outro lado, o segundo caso que explicarei adiante é bem interessante e mostra-se mais coerente com a realidade.

          Diversos experimentos já provaram que as pessoas com os dedos enrugados conseguem agarrar objetos molhados com muito mais rapidez e firmeza do que aquelas com os dedos livres! A interação  gerada entre as rugas e os objetos funciona como as estrias de um pneu, e servem para gerar maior atrito entre as superfícies. Isso significa que os dedos enrugados podem ter sido uma ferramenta vantajosa para os humanos primitivos em ambientes molhados (principalmente em períodos chuvosos) ou dentro da água (na pesca em rios, por exemplo), onde os objetos ao redor poderiam ser manipulados com maior destreza e segurança. Os pés enrugados também ajudariam muito nas andanças, corridas nos solos e outras superfícies molhadas.

          Além disso, não somente nós somos capazes de enrugar os dedos. Os outros primatas também possuem o enrugamento, e eles usam os pés para diversas outras finalidades, como se pendurarem em árvores e manipular objetos. Para eles, a vantagem é muito maior, e fica fácil mostrar que pés e mãos com pegada mais firme em troncos e galhos molhados das árvores garante uma prevenção de morte muito significativa ao impedir quedas desnecessárias. Em um detalhe adicional, os experimentos em laboratório também mostram que, para objetos secos, ter as mãos lisas ou enrugadas não traz muita diferença na pegada, reforçando a ideia de necessidade apenas em ambientes molhados e o porquê do enrugamento apenas ocorrer em um meio muito úmido/molhado.

Florestas úmidas podem ter árvores com galhos bem úmidos e escorregadios, e ter mãos e pés com pegada mais firme é uma questão de sobrevivência para a maior parte dos primatas, principalmente nos dias chuvosos

         Porém, também existem estudos - não a maioria - que não encontram diferença significativa na manipulação de objetos, molhados ou secos, com a mão enrugada ou não (Ref.10), e podem  justificar um simples vestígio evolucionário dos nossos ancestrais, sendo, portanto, que o enrugamento só tenha importância em atividades mais ´acrobáticas´, como a movimentação dos macacos pelas árvores, onde qualquer mínima diferença na aderência das mãos pode resultar em graves acidentes, como dito anteriormente.

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              Nesse ponto da discussão, você pode estar se fazendo uma pegunta bem óbvia: se os dedos enrugados propiciam uma vantagem muito boa para os seres humanos, e outros primatas, nas tarefas do dia-a-dia, por que não ficamos com eles sempre desse modo? É um questionamento válido, e existe uma resposta para o mesmo. Pesquisadores mostram que o enrugamento traz prejuízos muito grandes na sensibilidade do tato e, em meio selvagem, é sempre uma boa estarmos com todos os sentidos funcionado 100%. Sentir com exatidão a textura das coisas ao nosso redor garante uma compreensão muito maior do mundo e perder isso pode ser perigoso. Por isso, os dedos enrugariam apenas em momentos realmente necessários. De qualquer forma, essa explicação ainda não é uma hipótese consensual no meio científico, mas faz bastante sentido.

(1)  Curiosidade: O enrugamento dos dedos são até um teste usado pelos médicos para identificarem qual é o nível de integridade dos nervos de uma região lesionada nas mãos.


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REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://link.springer.com/article/10.1007/s10286-006-0340-9#/page-1
  2. http://www.karger.com/Article/Abstract/328223
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1605221/?page=1 
  4. http://emj.bmj.com/content/23/11/883.short
  5. http://link.springer.com/article/10.1007/s10286-004-0172-4
  6. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1742706109004607
  7. http://link.springer.com/article/10.1007/s11249-015-0515-4
  8. http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.645.7137&rep=rep1&type=pdf 
  9. http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/9/2/20120999.short
  10. http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0084949
  11. http://link.springer.com/article/10.1007/s11249-015-0515-4