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Qual é a espécie de ácaro com plumas nas pernas?

Figura 1. Espécime de E. plumipes, coletado na África do Sul.

          Esse estranho animal é um aracnídeo pertencente à subfamília Erythraeinae, a qual engloba ácaros de grande porte (1), cujas larvas geralmente parasitam outros artrópodes, enquanto as ninfas e os adultos são predadores de vida livre de pequenos insetos. Cinco das seis espécies conhecidas e ainda existentes do gênero Eatoniana possuem uma estrutura similar a plumas nos segmentos terminais do quarto par de pernas; existem registros fossilizados em âmbar de espécies extintas também exibindo essas "plumas" (Ref.2).

          Poucos estudos têm explorado o gênero Eatoniana, e a função e o possível valor adaptativo das longas pernas com plumas permanecem desconhecidos.

          A espécie Eatoniana plumipes possui afinidade por habitats xerotérmicos, sendo adaptada a locais quentes e secos.

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(1) Leitura recomendadaQual é o maior ácaro conhecido? 

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REFERÊNCIAS

  1. https://www.mdpi.com/2075-4450/13/8/706
  2. https://www.biotaxa.org/Zootaxa/article/view/zootaxa.4647.1.6
  3. https://u.osu.edu/biomuseum/acar-legs14-eatoniana-plumipes-leg-h-smit/
  4. Makol & Sevsay (2015). Abalakeus Southcott, 1994 is a junior synonym of "plume-footed" Eatoniana Cambridge, 1898 (Trombidiformes, Erythraeidae) - Evidence from experimental rearing. Zootaxa 3918(1):92-112. http://dx.doi.org/10.11646/zootaxa.3918.1.4