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O HDL realmente protege o coração?


           O colesterol é uma molécula orgânica extremamente importante para o organismo dos animais. Ausente nas plantas e bactérias - com raras exceções -, o colesterol é essencial para a manutenção da membrana plasmática das células animais (fluidez, transmissão de impulsos nervosos, entre outras), além de ser percursor na produção de hormônios esteroides (como os sexuais), da vitamina D e da bile. Algumas pesquisas também sugerem que ele poderia agir como um antioxidante no corpo.


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             Portanto, diferente do que as pessoas pensam, o colesterol é muito importante para o corpo, e está longe de ser um vilão. O organismo de uma pessoa pesando cerca de 68 kg produz em torno de 1 g desse composto por dia, sendo que o total presente no corpo será de, aproximadamente, 35 g, com a maior parte presente nas membranas celulares. O problema vem quando um excesso passa a circular pelo corpo, causado por diversos fatores genéticos, ambientais e comportamentais (obesidade, sedentarismo, tabagismo, alimentação ruim, hipertensão, etc.). E é aí também que entra a questão dos famosos HDL e LDL.

          Como já explorado aqui em outros artigos (1), tanto o HDL quanto o LDL são lipoproteínas transportadoras de colesterol na corrente sanguínea, com o primeiro sendo chamado de 'bom colesterol' e o segundo de 'mau colesterol'. O LDL, comprovadamente, é um fator de risco cardíaco, por pegar o excesso de colesterol sanguíneo e depositá-lo nas paredes dos vasos, podendo obstruí-los e causar infartos, especialmente através da formação de placas nas paredes das artérias (aterosclerose).  Por isso, na hora do seu exame de sangue, é preciso ficar de olho nele, já que altos níveis do mesmo não são nada bem-vindos. Já o HDL, pelo consenso médico padrão, ajuda o organismo a retirar o excesso de colesterol da circulação sanguínea, possivelmente - e olha que a maioria dos profissionais chega a afirmar isso - pegando o colesterol depositado nos vasos pelo LDL e levando-o para ser degradado no fígado. Bem, em resumo, é indiscutível que o LDL é realmente maléfico, mas será que podemos dizer que o HDL é benéfico?

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           Pasmem, mas não existem evidências científicas sólidas de que o HDL tenha qualquer papel de proteção à saúde cardíaca! Não se conhece os mecanismos que estariam por trás do trabalho bioquímico dessa lipoproteína nesse processo ou mesmo se ela possui ações de limpeza de colesterol dos vasos. O HDL realmente transporta vários tipos de lipídios das células (tecidos) para serem metabolizados no fígado ou em órgãos produtores de esteroides (ovários e testículos, por exemplo), incluindo o colesterol, mas o papel de 'anti-LDL' é debatível.

          Por outro lado, existe uma relação bem clara entre alta proporção de HDL em relação ao LDL e boa saúde cardiovascular quando analisamos a população em geral (Ref.5). Ou seja, altos níveis de HDL realmente indicam uma boa saúde do coração. Mas será que é o HDL o responsável por isso? Não existe resposta para essa pergunta! Medicamentos, por exemplo, que visam o aumento da quantidade de HDL no sangue não mostram resultados positivos algum. Os Institutos  Nacionais de Saúde (NIH), agências internacionais de maior importância, até pararam com pesquisas clínicas que visavam o aumento do HDL em grupos de controle, porque nenhum benefício foi observado durante vários anos de tratamento (Ref.12).
 
          Pode ser que um terceiro fator esteja envolvido como protetor cardíaco, este o qual, coincidentemente, também faz aumentar os níveis de HDL no sangue. Ou seja, as recomendações de sempre buscarmos uma alimentação e um estilo de vida saudáveis que aumentem os níveis de HDL podem estar surtindo um real efeito benéfico ao estar afetando esse 'terceiro fator' e não o simples aumento de HDL, este o qual estaria reagindo como um colateral. Hoje, temos que procurar baixar os níveis de LDL, e buscar hábitos que mantenham o HDL em maior quantidade, mas não necessariamente focar em seu aumento isolado. Aliás, um estudo recente, e que foi a minha fonte de inspiração para a feitura deste artigo, mostra resultados até contraditórios em certos indivíduos.

          Algumas pessoas, por fatores genéticos, produzem altas quantidades de HDL, mas, contraditoriamente, podem ter um risco aumentado de doenças cardíacas! Isso ocorre por causa de uma rara variância em uma sequência de genes (P376L, no gene SCARB1). (Ref.7) Esta variância permite um aumento na produção e manutenção de altas quantidades de HDL mas também aumenta os riscos de uma doença cardíaca em cerca de 80%, quase a mesma taxa causada pelo fumo. Ou seja, neste caso, o índice de HDL está, aparentemente, agindo como 'mau colesterol'. E isso contradiz muito a crença em cima deste tipo de lipoproteína. O papel indicador dela é falho aqui.

Fatores para aumentar os níveis de HDL de forma isolada (gorduras poli-insaturadas e medicamentos baseados em niacina, por exemplo) podem não ser a melhor aproximação para otimizar a saúde cardíaca

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          Para não nos afogarmos de vez na desilusão do 'bom colesterol', alguns pesquisadores acreditam que o tamanhos das moléculas de HDL (Proteínas de Alta Densidade, na sigla em inglês) possam ser os fatores mais determinantes. Assim, nem todo aumento de HDL seria bom, apenas de certos tipos. Os medicamentos atuais podem estar induzindo a produção dos tipos inúteis, e, por isso, podem não estar mostrando bons resultados. Outro modo de ver a situação seria considerar a forma como o corpo de cada um lida com o HDL, algo muito mais importante do que a quantidade deste na corrente sanguínea. De qualquer forma, em um exame de sangue o que realmente parece importar, quantitativamente,  são as quantidades de LDL, estes, sim, vilões comprovados. E, como foi visto acima, para alguns indivíduos, ter o colesterol 'bom' alto pode ser a pior notícia possível.

           Concluindo: Ter um índice alto de HDL e baixo LDL é, em geral, um indicador de boa saúde cardíaca. Mas, enquanto o LDL é comprovadamente danoso ao corpo, o HDL permanece no mistério. Aumentar as quantidades deste último não é, necessariamente, algo que beneficiará a saúde dos vasos sanguíneos e coração caso os reais fatores de proteção não estejam envolvidos. Por exemplo, reduzir o consumo alcoólico e o fumo aumentam o HDL, porém a redução de outros fatores danosos disparados por essas drogas pode ser a verdadeira responsável por melhorar a saúde cardíaca e, por efeito colateral, aumentar o HDL, sem este, talvez, ser a causa de benefício nenhum.


ATUALIZAÇÃO (01/11/17): Um estudo publicado recentemente no The Lancet mostrou que não existe um teto do quão o baixo os níveis de LDL no sangue devem ir. Segundo os achados dos pesquisadores, quanto mais baixo o LDL, melhor a saúde cardíaca e menores os riscos de eventos cardiovasculares (incluindo morte cardiovascular, ataque cardíaco e derrame). Ainda de acordo com os achados, parece não existir prejuízo para a saúde ter níveis ultra-baixos de LDL no sangue.



Artigos complementares:

REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://www.nature.com/nm/journal/v18/n9/abs/nm.2937.html
  2. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0140673612603122
  3. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0140673614612174
  4.  http://departamentos.cardiol.br/sbc-da/2015/
  5. http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.515.8062&rep=rep1&type=pdf
  6. http://www.nature.com/nrd/journal/v13/n6/abs/nrd4279.html
  7.  http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/AboutCholesterol/Good-vs-Bad-Cholesterol_UCM_305561_Article.jsp#.VuQtEPqGN6l
  8. http://science.sciencemag.org/content/351/6278/1166 
  9. http://www.bbc.com/news/health-35775318
  10. http://circ.ahajournals.org/content/early/2013/08/28/CIRCULATIONAHA.113.002671.short
  11. http://atvb.ahajournals.org/content/27/2/257.full
  12. http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa064278
  13. https://www.nih.gov/news-events/news-releases/nih-stops-clinical-trial-combination-cholesterol-treatment
  14. http://www.biochemiran.com/files/site1/pages/nejme1406410.pdf 
  15. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2526098/
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4103514/
  17. http://www.nih.gov/news-events/news-releases/nih-stops-clinical-trial-combination-cholesterol-treatment
  18. http://www.brighamandwomens.org/About_BWH/publicaffairs/news/PressReleases/PressRelease.aspx?sub=0&PageID=2819