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Por que as tartarugas conseguem viver tanto tempo?

 

           Entre os animais terrestres e complexos, as tartarugas se destacam por possuírem a maior bênção de longevidade. Enquanto nós custamos a chegar aos 80, muitas espécies passam fácil dos 100 anos e em boas condições de saúde. Na verdade, é melhor usarmos o nome ´Jabuti´, porque na ordem dos quelônios, existem as tartarugas, os cágados e os jabutis. Este último seria a espécie terrestre a qual normalmente atribuímos vida longa. Tartarugas e cágados vivem em ambientes aquáticos ( os cágados ainda desfrutam bastante do chão firme) e possuem médias de vida mais baixas, mas mesmo assim, bem altas quando comparadas com as dos outros animais. 
       
             Os jabutis são animais que podem atingir tamanho gigantescos, chegando a alcançar mais de 200 quilos e os quase 2 metros de comprimento. Nas ilhas Galápagos, estas variações gigantes são comuns e muitas vivem por mais de 150 anos. Em 2006, o famoso jabuti de nome Adwaita morreu em um zoológico da Índia, depois de ter vivido por aproximadamente 255 anos! Ainda é incerto todas as causas conjuntas que permitem aos jabutis viverem tanto tempo, mas algumas teorias são propostas para tentar explicar este fato.

Jabutis das Ilhas de Galápagos


          É sabido pelos cientistas que quanto menor o metabolismo no ser vivo, maior é a sua expectativa de vida. E isso é uma das características dos quelônios, especialmente do jabuti. Eles são bem lentos, crescem muito lentamente e possuem baixíssimo metabolismo, podendo resistir bastante tempo sem comida. Muitos especialistas acham que a baixa produção de radicais livres devido a menor taxa de consumo de combustível alimentar seja o fator decisivo, já que estas espécies químicas são os principais agentes danificadores da integridade celular. A segunda teoria recai sobre fatores reprodutivos. Os jabutis normalmente vivem em ambientes muito perigosos para a sobrevivência, e uma vida maior dada como presente pela evolução aumentaria as chances destes animais, por proporcionar mais crias. Mesmo se muitos  morrem, os poucos que sobrevivem conseguem gerar bastante herdeiros por um bom tempo.  A última teoria tem relação direta com o que a sociedade humana vem discutindo nos anos recentes: estilo de vida saudável. Os jabutis possuem uma dieta muito equilibrada, ingerindo sempre alimentos saudáveis, principalmente vegetais. Ainda no quesito estilo de vida, eles são criaturas calmas e pacíficas, sofrendo bem pouco com o estresse, algo que vem matando muitos humanos ultimamente.

            Todas estas explicações acima também podem ser aplicadas aos outros quelônios, porém em menor proporção. É preciso lembrar que nem todos deste grupo são lentos e calmos. As tartarugas-marinhas são bem ágeis dentro da água, por exemplo. De qualquer forma, podemos tirar alguns ensinamentos disso tudo: ter uma vida sossegada, paciente e comer de forma saudável realmente fazem a diferença. Algo cada vez mais raro de se encontrar na nossa vida urbana moderna.