YouTube

Artigos Recentes

O que é o cheiro de chuva?

                                             

          Já parou para pensar naquele cheiro característico de chuva? É só começar a chuvarada para subir aquele aroma de ´terra molhada´. Este aroma fica ainda mais forte quando estamos próximos de uma área com bastante terra seca exposta, principalmente em áreas rurais. Mas o que é esse cheiro?

Geosmina
         O aroma de terra molhada é tão comum no nosso dia a dia que acabamos nos desprendendo de perguntar o porquê dele. Podemos resumir esse cheiro em três principais causas:

1. Gás ozônio: com um cheiro bem forte e característico, esse gás é criado na chuva quando moléculas de oxigênio são formadas na baixa atmosfera a partir da energia entregue pelos raios de trovão. Esse é um dos principais responsáveis por cheiros diferenciados no ar momentos antes da chuva cair.

2. Mas um componente bem mais relevante e um dos constituintes majoritários do famoso ´cheiro de terra molhada´ vem de uma substância orgânica chamada geosmina, secretada por bactérias Actinomycetes - entre outras menos expressivas - muito comuns em quase todos os tipos de solo. Quando as gotas de chuva atingem a terra, bolhas de ar são presas e expandem rapidamente no choque, liberando pequenas partículas de água que englobam a geosima e que são dispersadas na atmosfera (aerossóis), até chegarem ao nosso nariz. Nosso órgão olfativo é muito sensível à geosmina, podendo detectá-la mesmo em concentrações menores do que 0.7 parte por bilhão!


Filmagem em câmera lenta especial de uma gota de água caindo em uma lâmina de alumínio (à esquerda) e no solo (à direita), dispersando várias partículas de aerossol/MIT (Massachusetts Institute of Technology)

3. Pelo mesmo mecanismo anterior, as gotas de chuva também dispersam na atmosfera partículas de água preenchidas com óleos aromáticos presentes no solo. Esses óleos são produzidos por plantas e acabam se acumulando nos troncos de árvores, gramíneas, pedras, etc. Quando a chuva vem, carrega todos eles até o nosso nariz.

          Outros componentes no solo podem também ajudar a compor o aroma, com o cheiro aumentando à medida que o mesmo vai ficando cada mais seco. A intensidade da chuva também parece influenciar na intensidade dessa fragrância, onde chuvas mais moderadas são melhores do que chuvas pesadas em criar cheiros mais fortes, por estas últimas dificultarem a dispersão dos aerossóis de água (muitas gotas arrastando essas partículas de volta ao solo).

         De qualquer forma, o aroma de chuva é, no geral, bem agradável e transmite uma espécie de conforto. Alguns cientistas sugerem que gostamos do cheiro de chuva porque esta sempre foi muito importante ao longo da evolução humana, ou seja, ficávamos muito felizes com a sua chegada. Os paulistas questionam isso...:) 

ATUALIZADO ( 10/07/16)

REFERÊNCIAS CIENTÍFICAS
  1. http://www.bbc.com/earth/story/20150115-how-the-smell-of-rain-happens
  2. http://www.metoffice.gov.uk/learning/rain/petrichor
  3. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4850397/
  4. http://www.scientificamerican.com/article/storm-scents-smell-rain/
  5. http://chemse.oxfordjournals.org/content/17/1/23
  6. https://www.acs.org/content/dam/acsorg/education/students/highschool/chemistryclubs/infographics/petrichor-the-smell-of-rain.pdf 
  7. http://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/smelling-the-rain/
  8. http://www.rsc.org/chemistryworld/podcast/CIIEcompounds/transcripts/geosmin.asp